El primer torneo en España de Jon Rahm será el Andalucía Valderrama Masters

(Photo by Buda Mendes/Getty Images)

La tercera edición del Andalucía Valderrama Masters-Fundación Sergio García se celebrará del 19 al 22 de octubre ofrecerá, entre otros grandes atractivos, el debut profesional de Jon Rahm en España. El joven vasco, está protagonizando una temporada asombrosa en su primer año como profesional, con victorias en el PGA Tour, el Farmers Insurance Open de San Diego y en el Circuito Europeo, el Dubai Duty Free Open de Irlanda por seis golpes de ventaja, perteneciente a la Serie Rolex. Es el quinto jugador del mundo y también de la FedExCup, y tercero en la Carrera a Dubái, unos logros solo al alcance de un jugador fuera de serie.

Jon (Barrika, Vizcaya 10/11/1994) está impaciente por jugar el Andalucía Valderrama Masters, una cita marcada en rojo dentro de su calendario. “Tengo muchas ganas de que llegue el torneo para jugar delante del público español, va a ser una semana muy especial. Animo a que vengan a apoyarnos y a vernos jugar, que no se lo pierda nadie, vamos a estar todos y si el público se divierte, también nos divertiremos nosotros” –asegura.

Después del Open de Irlanda fui a entrenar a Valderrama y al ponerme en el tee del uno sentí mucha alegría. La primera vez que jugué el campo fue hace cinco años cuando vine con el equipo nacional a la Copa Sotogrande. No fue la misma sensación; entonces yo era un jugador diferente al que soy ahora. Recuerdo que sopló un huracán de cuidado. 

“Valderrama es uno de los mejores diseños que he visto en mi vida, visualmente es precioso y está cuidado de una manera maravillosa. No hace falta que los campos midan 10.000 metros para ser exigentes. Valderrama me parece divertidísimo, te hace pensar y jugar todo tipo de golpes y, si fallas, te la puedes jugar. Te mantiene en vilo”.

Jon tenía solo dos años cuando se celebró la Ryder Cup en Valderrama y su vida estaba por entonces tan alejada del golf como Barrika (Vizcaya) y San Roque (Cádiz). Pero la primera conexión de la familia Rahm con este deporte tuvo algo que ver con aquella semana de septiembre de 1997. Lo cuenta Edorta, padre de Jon:

“Tengo un grupo de amigos de Bilbao con los que hago mucho deporte, jugábamos al pádel, esquiábamos, etc. Dos de ellos fueron a la Ryder Cup gracias a una invitación y volvieron alucinados, no tenían ni idea de golf pero contaron que fue muy emocionante. Dos años después, Eduardo Celles abrió su escuela de golf en Bilbao y nos apuntamos. En 2003 comenzaron a jugar mi mujer, Ángela, y mis hijos Jon y Eriz”.

La familia se enganchó al golf, tanto, que cada año reservaba una semana de vacaciones para ir a Valderrama a disfrutar del Volvo Masters. Jon conserva muy vivos esos recuerdos de niño, cuando los trofeos que cosechaba en el campo de golf eran los autógrafos de sus ídolos.

El jueves del Volvo Masters de 2007 fui por primera vez a Valderrama con mi padre”, recuerda Jon. “Nada más entrar por el acceso del hoyo siete vimos a Thomas Björn, luego fuimos al uno a ver la salida de Poulter y Sergio, seguimos a Poulter que dio un tirazo en el uno y de ahí al hoyo tres donde Justin Rose hizo canasta, pero me escapé de mi “aita” y solo lo vi yo. Volvimos al cuatro con Poulter y en el cinco nos quedamos a ver a Colin Montgomerie. Lo siguiente que recuerdo es el hoyo 17, que, por cierto, me recuerda al 15 de Augusta sin ser cuesta abajo. El 17 es un ‘hoyazo’. La calle es estrecha, hay que pegar un señor drive y en el segundo golpe te pones a temblar. 

“En el green del 18 me firmaron el polo Nick Dougherty, Paul Casey y el “Pisha”, que no creo se acuerde. Harrington había ganado el Open Británico ese año y le pedí la gorra pero dijo que no podía dármela. No me llevé guantes, gorras ni bolas, nada, sólo unos seis autógrafos en el polo. De allí fuimos al putting-green y a la cancha de prácticas a ver más golf”.

Diez años después de lograr aquéllos autógrafos, Jon volverá a Valderrama convertido en uno de los mejores jugadores de mundo y muy orgulloso de jugar su primer torneo profesional en España. “De aquel niño que fue por primera vez a Valderrama en 2007 queda todo, sigo con la misma ambición y los mismos sueños pero tengo la suerte de que los sueños se están cumpliendo. Aunque, lo que me está pasando este año… ni Steven Spielberg lo habría soñado en sus mejores películas. Ganar como gané en Torrey Pines, ganar de la manera que lo hice en Irlanda… no, eso no pasa ni en los mejores sueños”.

Edorta Rahm comparte esa sensación:

Nunca imaginé que Jon llegaría tan lejos y a tanta velocidad. Sueñas que tu hijo puede llegar pero intentas ser realista, he visto a muchos que se han quedado por el camino, de ahí nuestra insistencia en que terminase los estudios. Pero en 2015, cuando fui con Eduardo Celles al Phoenix Open (PGA Tour) y Jon quedó quinto –le invitaron como Campeón del Mundo-, ahí empecé a pensar que el sueño se estaba haciendo realidad.  Al Andalucía Valderrama Masters iremos toda la familia, los amigos, la peña… Ya estamos preparando el viaje con mucha ilusión, será un gran torneo”, añade Edorta Rahm.

Recuerda que tenemos unos fantásticos paquetes en exclusiva para asistir al Andalucía Valderrama Masters a un precio irresistible y que, si te atreves, puedes jugar en Valderrama la semana después del torneo.

 

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Golf La Dama de Noche ahora será la academia Marbella International Golf Center

El conocido campo de golf de Marbella de 9 hoyos La Dama de Noche, situado cerca de Puerto Banús y que llevaba algún tiempo ya cerrado al público, cierra definitivamente para transformarse en una escuela de golf, la “Marbella International Golf Center” cuya apertura nos informan está prevista para finales de 2017 o principio 2018. La Dama de Noche era uno de las pocos campos españoles y único en la zona, que podría jugarse de noche, al estar iluminado su recorrido.

 

 

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Sergio García: “Estoy seguro de que va a ser un gran torneo”

Sergio García es un enamorado de Valderrama, “un lugar muy especial, uno de mis campos favoritos, uno de los mejores recorridos del mundo donde siempre me siento muy a gusto y del que guardo muy buenos recuerdos, especialmente cuando gané en 2011”, asegura.

El castellonense está encantado de volver a ejercer de anfitrión en una temporada redonda, en la que ha conseguido su primer Grande, el Masters de Augusta y la victoria en el Omega Dubai Desert Classic. “Me alegré mucho cuando me dijeron que volvíamos a jugar el Andalucía Valderrama Masters y que contaban con mi Fundación. Estoy seguro de que va a ser un gran torneo y, como anfitrión, animo a todos los aficionados a que vengan a disfrutarlo, porque será muy bonito ver a todos los jugadores españoles en un escenario tan especial.

“El campo siempre está en unas condiciones excelentes, los greenes rápidos y el mantenimiento es impecable. El año pasado, cuando jugamos el Open de España, notamos mucha diferencia por la poda que hicieron a los alcornoques, que ya no intervienen tanto en juego, sobre todo en el hoyo 8, en el 13 y el 18.

“De Valderrama me gustan todos los hoyos, cada uno tiene su atractivo. Es un campo que te exige mucho y no te permite un respiro, te hace pensar y mantener la concentración desde que te colocas en el tee del uno. Tienes que poner la bola en el sitio correcto y requiere paciencia, sabes que vas a cometer algún error pero deben ser los mínimos. Creo que todos lo jugamos con mucho respeto”.

Sergio y Valderrama forman un tándem de éxito como muestran los excelentes resultados que siempre ha logrado en el campo sanroqueño. Fue séptimo en el World Golf Championship American Express 1999 y quinto al año siguiente, séptimo en el Volvo Masters 2002 y 2003, segundo en tres ediciones consecutivas del 2004 al 2006, trigésimo cuarto en 2007 y cuarto en el Volvo Masters 2008; undécimo en la edición inaugural del Andalucía Masters en 2010, ganador en 2011 y tercero en el Open de España 2016.

“El año pasado, en el Open de España, volví a darme otra oportunidad de ganar y, aunque no lo conseguí, me fui tranquilo y con muy buenas sensaciones porque lo intenté hasta el final. Lo di todo”, recuerda. La Fundación Sergio García logró recaudar 65.480 euros para la Asociación Española contra el Cáncer de Castellón durante el torneo. “Me sentí muy orgulloso al ver los carteles de mi Fundación por el campo. Vino bastante público y tuvimos muchas visitas en nuestro stand; tengo que dar las gracias a todos, el dinero que recaudamos se dedicó al alquiler de pisos para familiares de enfermos de cáncer que reciben tratamiento lejos de sus hogares y que quieren acompañarles en unas circunstancias tan complicadas”.

Sergio García constituyó su Fundación en 2002 con el apoyo de su familia y un objetivo claro, “contribuir a la integración social de menores y jóvenes económicamente desfavorecidos a través de prestaciones de asistencia social y la práctica del deporte como actividad de tiempo libre”. Desde entonces, colabora habitualmente o de manera puntual con varias iniciativas y organizaciones de ayuda a personas con necesidades especiales. En 2003 introdujo el Golf Adaptado en España junto con la Fundación Deporte y Desafío y en colaboración con la Real Federación Española de Golf y las federaciones autonómicas, con el fin de acercar este deporte a personas con discapacidad física e intelectual para lograr a la vez su integración en la sociedad.

Recuerda que tenemos publicados varios paquetes exclusivos para el torneo incluyendo entradas, y si quieres, jugando en Valderrama la semana después del torneo en formato similar. En breve también te ofreceremos información sobre la venta de entradas, disponibles desde 12€.

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Andalucía Valderrama Masters

Hemos creado dos tres paquetes exclusivos y con plazas limitadas en Almenara y Kempinski  (y ahora también Albayt Alcaidesa) para que no te pierdas el nuevo Andalucia Valderrama Masters!

Recuerda que disponemos por tiempo limitado de salidas garantizadas en el Real Club Valderrama para que puedas jugarlo en un formato similar al de la competición!

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Consulta los detalles en nuestra última circular.

 

 

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Los niños de Brea de Tajo llegan al corazón del European Tour

Hace unos días publicábamos la historia del putting-green de un colegio en Brea del Tajo. En ella contábamos de la gran iniciativa llevada a cabo por los niños de este centro con su construcción en el patio del colegio.

En el colegio siguen dando ejemplo con su inspiración puesto que han llegado a un acuerdo con el Centro de día de la localidad para que los abuelos también puedan utilizarlo.

Y eso no es todo, estas grandes acciones no han pasado desapercibido en el mundo del golf y han tenido respuesta por parte, nada más y nada menos que del European Tour:

Queridos amigos:

Quedé muy impresionado al leer vuestra historia. El mayor regalo que la vida nos puede dar es la oportunidad de aprender de un buen maestro, y vosotros habéis sido unos afortunados al encontrarlo.Estoy seguro de que la educación que recibís cimienta una sólida base para vuestro futuro. Habéis sido capaces de creer juntos en un sueño, de trabajar en equipo con creatividad y pasión, y confiando en vosotros. Si algo sale mal no importa, porque ya sabéis que de los errores nacen los mayores éxitos.

Donde otros ven un ‘no’ vosotros veis ‘¿por qué no?’, o ‘¿cómo?’. Es la actitud que llevó a Sergio García a ganar en Augusta.

Sergio estaba pasando una etapa complicada. No se creía lo suficientemente bueno para ganar el Masters. Varió de tácticas durante varios años aunque siempre desde el mismo ángulo. Pero este año cambió de actitud y, donde antes decía “no puedo”, dijo: “¿Por qué no?”. Cada mañana encontraba mensajes en el espejo recordándole que él podía conseguirlo. Cambió su perspectiva por una nueva estrategia, y ganó.

La práctica del golf reforzará vuestros valores. Veréis que cuanto más practiquéis mejor jugaréis. Trabajo, esfuerzo y disciplina os llevarán tan lejos como queráis llegar.

Vuestro green en el patio del colegio es un rayo de luz en la oscuridad. Es el vivo ejemplo de que creer en nuestros sueños es la fuerza que nos empuja a seguir luchando por ellos. Tenedlo siempre presente. Estoy seguro de que vuestro país está muy orgulloso de vosotros.

En nombre del European Tour, felicidades por este gran logro y por los que llegarán.

Con los mejores deseos,

Nathan Homer

Esperamos que esta iniciativa se expanda y así se pueda dar a conocer este bello deporte pero aún desconocido para muchos.

 

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Miguel Ángel Jiménez junior se estrena como profesional en Tenerife

El hijo mayor del veterano golfista malagueño Miguel Ángel Jiménez jugará su primer torneo como profesional en el Gran Premio Melia Hacienda del Conde – Gambito Golf Tour, que a partir de mañana se disputará en el campo tinerfeño de Buenavista, y apenas unos días después de haber conseguido su tarjeta profesional.

Miguel Ángel Jiménez junior, el hijo mayor del veterano golfista malagueño que actualmente disputa el Circuito Senior Europeo y el Champions Tour estadounidense,  va a seguir con la tradición familiar estrenándose como pro en el Gran Premio Meliá Hacienda del Conde- Gambito Golf Tour, segunda prueba de la temporada del Gambito Golf Tour, que en esta ocasión viaja a Tenerife. Allí se encontrará con el campo diseñado por Seve Ballesteros, Buenavista Golf, un increíble recorrido, Par 72 de 6.019 metros y con la particularidad de una de las genialidades del Maestro de Pedreño que construir 6 Pares 3, seis Pares 4 y seis Pares 5, entre los que destacan los hoyos más cercanos a la costa que ofrecen al jugador la sensación de pegar la bola hacia el océano y los lagos de los hoyos 9 y 18 unidos por cascadas.

Miguel Ángel Jiménez Bravo, 22 años cumplidos en mayo y miembro de la PGA de España, terminó recientemente la carrera de Finanzas en Miami y casi inmediatamente se ha hecho profesional para poder jugar el que será su primer torneo oficial. “Desde que era pequeño sentía pasión por el golf. Le veías siempre jugando siempre con una cuchara y una bola de golf”, recuerda su madre Montse.

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La historia de un green de golf en el colegio de Brea del Tajo

La increíble historia de un green de golf en el colegio de un pueblo de 560 habitantes.  Quién sabe si en 2050 no habrá un ganador del Masters nacido en Brea de Tajo. 

¿Quién iba a pensar nunca en Pedreña, en Hondarribia o en Borriol que un hijo del pueblo algún día se vestiría con una elegante chaqueta verde, a casi siete mil kilómetros de distancia, que lo distinguiera como ganador de uno de los acontecimientos deportivos más importantes del planeta? La magia y las casualidades existen, pero casi siempre hay un porqué, una causa primera, un caldo de cultivo que ayudó al talento a florecer. Quién sabe, entonces, si en Brea de Tajo, un pequeño municipio de 560 habitantes de la Comunidad de Madrid, no se han puesto los cimientos de un hito parecido. Aunque allí, desde luego, no se buscan ganadores del Masters, sino chicos bien formados y con la cabeza en su sitio. La historia no tiene desperdicio.

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Sergio García homenajedo en su Club


Borriol (Castellón), martes 25 de abril de 2017.- Sergio García, flamante ganador del Masters de Augusta, ha comparecido hoy ante los medios de comunicación en el Club de Campo del Mediterraneo, en Borriol (Castellón), donde no solo le esperaban 50 periodistas sino también su familia, amigos, los socios y todos los empleados del Club para rendirle un emotivo homenaje.

A su llegada al Club en el que se ha formado “como jugador y como persona”, el castellonense ha sido recibido con pancartas, flores, tarta (coca fullá de Borriol), confetis y una sentida ovación. A continuación, en un salón abarrotado y luciendo orgulloso la chaqueta verde, ha respondido a todas las preguntas siendo interrumpido varias veces por los aplausos de todos los asistentes.

Sensaciones desde el triunfo: “Fue muy bonito. Estas dos semanas y media han sido muy intensas. Este recibimiento en mi club es increíble. Esta  chaqueta verde es un poquito de todos, del club, de los socios, de mi familia y mi equipo, y de toda la gente que me conoce. Ha sido muy bonito y hay que disfrutarlo porque esto es un poco de todos”.

Si compartirá taquilla en el vestuario de campeones de Augusta con José Mari Olazábal: “Esperemos que sí, que nos pongan juntos, pero no lo sabré hasta que llegue allí el año que viene”.

Cómo fue la noche tras la victoria: “Algo dormimos, pero no mucho. Había mucho que hacer en el campo. Acabamos de jugar a las siete y hasta las once y media no nos fuimos del Augusta National, entre ceremonias, entrevistas, la cena con los socios… Al llegar a la casa que teníamos alquilada tuvimos una pequeña fiestecilla con la prensa española. No nos fuimos a dormir hasta las 4 ó las 5. Fue una noche bonita y muy intensa. Tampoco dormimos mucho en Nueva York, tuve que hacer muchas entrevistas desde muy temprano. Fueron tres días muy intensos”.

Lo que más valora de este éxito: “Me vienen muchas cosas y muchas personas a la mente. Mi familia, mi novia, su familia…, todos los que me han estado apoyando estos años. Me siento muy orgulloso de haber hecho realidad un sueño, ¡y encima en Augusta que lo hace aún más bonito! Es un premio al trabajo, a la consistencia, a la perseverancia y a no dejar de creer. Siempre he creído que llegaría”.

“Cuando gané me vinieron tantos flashes y tan seguidos en tan poco tiempo; sentí euforia, rabia, alegría, emoción… Lo celebré como lo sentí”.

Qué ha cambiado desde 2012, cuando dijo que no era lo suficientemente bueno para ganar un Grande: “Sinceramente, no muchas cosas. La semana del Masters ya comenté que estaba trabajando en aceptar las cosas, en ser más paciente, en cómo tomar los momentos buenos y malos de la mejor manera. Lo de 2012 me cogió en un momento complicado, un sábado que salía con posibilidades, no jugué bien, no era la primera vez, me frustré y luego… ya sabéis que yo suelo decir lo que siento. Pero aquello fue sólo un momento de gran frustración, porque después, en el siguiente torneo, fui con todas las de la ley. Tras aquel Masters he hecho muchas cosas buenas, he ganado torneos”.

Si esta victoria en Augusta ayudará para el desarrollo del golf en España: “Si esto no ayuda, no sé qué hay que hacer. Sabemos que el golf en España es, entre otras cosas, un gran reclamo de turismo y hay que seguir luchando porque cada vez hay más competencia de otros países. Ojalá que los políticos ayuden y la Federación ayude también”.

Este año sin Open de España. “Es desafortunado que este año no se juegue. Nosotros seguimos apoyando y lo vamos a hacer con el Andalucía Valderrama Masters. Pero no es una pregunta para mí, es para la Federación, que es la propietaria del Open de España”.

Momento clave del domingo del Masters: “Para mí fue importante no volverme loco en el hoyo 12 y querer ser más agresivo de lo que tocaba, porque si me vuelvo loco y me voy al agua, ahí sí que se acababa el torneo. Después, en el 13, los dos hicimos par, pero tal y como se dio el hoyo y los problemas que tuve, creo que más bien yo hice medio birdie y Justin medio bogey. Yo sabía que me quedaban hoyos para hacer cosas buenas y dar buenos golpes. Creo que en ese momento Justin Rose también vio que no me escapaba”.

Partido con Justin: “Somos muy buenos amigos, hemos pasado mucho tiempo juntos y compartido buenos y malos momentos. Jugar juntos, probablemente nos ayudó a los dos. Fuimos celebrando los buenos golpes; él me dio con el putter en el 15, luego yo le di una palmadita en la espalda. Si hubiésemos jugado a cara de perro me habría sentido mal, prefiero ser como soy y actuar como actúo. Lo bonito es ganar jugando un poco mejor que el otro. Cuando gané me dijo: “si hay alguien que merecía esta victoria ese eras tú”. Si no te llevases bien con tus compañeros… no te dirían eso”.

Aquellos sueños de grandeza cuando entrenaba en este club de niño: “Cuando era pequeño  a lo mejor estaba en el putting-green y sí que pensaba a ver si gano esto, lo otro, o que tenía un putt para ganar el British, el Masters… Son sueños de chavalines. Pero luego las cosas se dan como se dan, nada es fácil, todo el mundo practica duro y nadie te regala nada. No todos pueden ganar. Ya dije en su día que estaba muy orgulloso de mi carrera por la consistencia: he estado 19 temporadas entre los quince o veinte primeros del mundo. Este dato a veces se mira un poco por encima, quizá no se valora, pero yo siempre lo valoré antes de ganar el Masters, y sé que los profesionales de golf lo valoraban también”.

Acerca del Clásico, Madrid-Barça: “Fue un partido bonito. Los dos equipos estaban algo tocados por la Champions. La ovación que me dieron fue lo que más me gustó, me emocioné. Me he llevado muchas y buenas ovaciones en muchos torneos, en la Ryder Cup, en el British, en Augusta, pero entrar a un estadio como el Bernabéu y que 90.000 personas coreen tu nombre… Se me pusieron los pelos de punta. Fue muy emocionante. Le doy mil gracias al Real Madrid por darme esa oportunidad y por hacerme socio de honor, porque somos muy poquitos”.

Esa nueva actitud, ¿en qué momento se da ese punto de inflexión?: “No es una nueva actitud. La he tenido igual muchas veces, aunque es verdad que a lo mejor en los Grandes estaba más inquieto. Esta semana en Augusta fue muy importante la mentalidad”.

Trabajo previo al Masters: “En Dubái ya fue muy bien. Aquella victoria contra Henrik Stenson me dio mucha confianza. Después, la semana antes del Masters, estuve trabajando en Austin con mi padre y me dijo que me veía muy bien, que creía que iba a hacer algo importante en Augusta. La combinación del entrenamiento y mentalidad fue perfecta.”

Si se siente capaz de ganar más Grandes: “Estamos a buen nivel. Nunca se sabe lo que va a ocurrir pero tengo confianza en seguir haciendo cosas buenas; me veo con capacidad para seguir mejorando. Todo el mundo sabe lo que mucho significa para mí el Open Británico y me gustaría ganarlo. Sí, me siento con posibilidades de ganar más de un Grande”.

Si en el play-off se le pasó por la cabeza el fantasma de Carnoustie: “No, por una razón muy sencilla. Allí hice bogey en el último hoyo y entonces la sensación es de haberlo dejado escapar un poco, pero en Augusta estaba jugando muy bien y tenía la sensación de haber hecho todo lo que podía hacer; fui al play-off pensando: estoy bien, feliz, tranquillo, jugando de maravilla. Mi novia me chocó los cinco y dijo: “vamos, que es tuyo”. Mi madre me dio un beso y dijo: “vamos, que puedes”. Salí a jugar el play-off con la mentalidad de hacer un birdie”.

Motivación por la irrupción de Jon Rahm: “Me llevo muy bien con Jon, con Rafa y estoy orgulloso de los españoles que compiten en el Tour, y si lo hacen mejor que yo, mejor. Que Jon haya sido el cuarto español en ganar en el PGA Tour es un orgullo, todo lo bueno que haga un español me enorgullece, no voy a estar celoso ni me va a picar. Lo más importante es que Jon siga jugando bien, que Rafa recupere su nivel de los últimos años, fue bonito ver que Gonzalo ha tenido una buena semana, o Larrazábal… Cuando Pablo me ganó aquel desempate en Alemania, lógicamente yo quería haberlo ganado, pero estaba encantado de que ganara un español”.

Declaraciones de Harrington: “El fin de semana pasado hablé con él porque coincidimos en la boda de Rory. No hay ningún problema, no tenemos ningún problema y nos respetamos mutuamente”.

La influencia de Angela Akins, su novia: “Ella me ha ayudado muchísimo. No es la única. Todo mi equipo, mi familia, su familia, ellos desde hace menos tiempo. Ella ha puesto mucho de su parte y me ha ayudado mucho, pero también es verdad que los golpes los pego yo… Siempre es importante tener a alguien que te quiere y te apoya, en lo bueno y lo malo”.

Cuánto has cambiado: “Soy el mismo Sergio de siempre. Tengo un Masters y a lo mejor de confianza estoy mejor que hace un tiempo, pero no he cambiado nada”.

Te has quitado presión de encima: “A ver, sí, algo de presión me he quitado. Siempre dije que no necesitaba ganar un Grande para ser feliz, aunque ayuda, no voy a mentir”.

Futuro del golf español; “Jon está muy bien, jugando muy bien, le están saliendo las cosas y es importante para coger confianza. Rafa espero que repunte al nivel de estos últimos años. Hay varios jugadores: Nacho Elvira lleva un año sólido, Pablo parece que está haciendo buenas cosas, a ver si Gonzalo coge más confianza. Si podemos ir doce españoles a la Ryder Cup, ¡mejor!”.

Cena de campeones el martes de Augusta 2018: “Tenía pensado el menú antes de este año  pero no os voy a decir en qué consiste, aunque será muy española”.

Chaqueta verde de campeón: “La chaqueta va a viajar bastante con nosotros, es un orgullo llevarla. En algún momento aparecerá en nuestra boda, pero no me voy a casar con ella puesta”.

Algo que le apetece mucho: “Tengo ganas de ponerme en el tee del uno del The Players y que me presenten como ganador del torneo y también del Masters”.

“Jugar al golf es lo que más me gusta del mundo, me hace feliz. Soy un perfeccionista y me gusta hacerlo lo mejor posible”.

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Una deuda pendiente

“El niño” recupera esa sonrisa. Noviembre de 2000

Sergio García ha ganado, “al fin” diremos muchos, un torneo a la altura de su carrera y talento para el golf, enfundándose la chaqueta verde del Masters de Augusta 2017.

En unos segundos nueves de infarto, de esos que engrandecen al golf, y en un momento que parecía repetirse eso de otros Domingos en los que el talento de Sergio se veía superado por la presión, el de Castellón ha demostrado “por fin” que solo era una cuestión de tiempo. El precioso mano a mano del inglés y el español se ponía feo cuando García dispuso de un putt para ganar en el 18 y su fallo lo llevó al desempate. Esta vez, fue a Rose a quien le puedo un tanto la presión con dos malos golpes ante un Sergio implacable que pareció quitarse mucha, mucha presión de encima al consumarse su victoria. Cuando hay talento y capacidad, el resultado tiene que acabar llegando.

Enhorabuena a Sergio García por su primer grande, tal vez con la presión de la que se desprende, sea eso, sólo el primero!

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Miguel Ángel Jiménez suma su cuarto título en el Champions Tour

Photo by Dustin Massey Chipshots

Miguel Ángel Jiménez se ha proclamado campeón del Mississippi Gulf Resort Classic por segundo año consecutivo al imponerse tras el primer hoyo de play-off al estadounidense Gene Sauers, con quien terminó empatado con 13 bajo par, conquistando así su cuarto triunfo en el Champions Tour.

El malagueño, que defendía el título en el recorrido de Fallen Oak Golf Club, de Biloxi, ha vuelto a ganar y ya atesora una victoria por temporada en el circuito estadounidense de veteranos, en el que reconoce estar “disfrutando cada día más”. En 2014 ganó el Greater Gwinnett Championship, al año siguiente se hizo con el Mitsubishi Electric Championship y en 2016 se alzó con la victoria en este mismo torneo, repitiendo triunfo.

Miguel Ángel Jiménez: “Estoy muy contento por haber ganado, aunque no ha sido una victoria fácil. Las dos veces que he jugado el hoyo 18 parecían la noche y el día; primero, seis golpes para doble bogey, estaba indeciso entre el hierro ocho o el nueve y, al ir a darle a la bola, me he bloqueado completamente. No sé qué me ha pasado, no sabía ni cómo pegarle. Soy humano. Y he fallado un putt muy corto. El hoyo del play-off ha sido todo lo contrario: he pegado un buen Drive, un magnífico hierro siete y he metido el putt de tres metros para birdie. ¡Así es el golf!”

“Los tres días he jugado bien, dejándome oportunidades y dándole bien a la pelota. Después del bogey en el hoyo cinco –con tres putts- recuperé con birdies en los dos siguientes y al meterla en el nueve pensé que si seguía jugando así podría ganar el torneo; hice otros dos birdies en el 11 y el 13 y llegué al tee del 18 con dos golpes de ventaja y 4 bajo par. Pero, como digo siempre: cuidaito porque hasta el rabo todo es toro.

“Me alegro de haber defendido el título con éxito, estaba deseando volver a ganar. Llevaba mucho tiempo rondando la victoria y ¡por fin lo he conseguido! Ha sido muy bonito hacerlo con todo el apoyo del público, la gente aquí es muy acogedora y me han ido animando todo el tiempo.

“Estoy disfrutando mucho en el Champions Tour y la intención es jugar más en este circuito, probablemente el 90 por ciento de mi calendario; he cumplido 53 tacos y llevo más 35 dando vueltas por el mundo, y aunque de vez en cuando me gusta participar en el European Tour porque creo que allí todavía sigo siendo competitivo, este es más relajado, no hay corte y se agradecen mucho las tres vueltas de competición. Tal vez haya que ir cediendo el paso a los más jóvenes”.

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