Historía del Golf

Algunos historiadores sostienen que el golf se originó en los Países Bajos (la palabra holandesa kolf significa ‘palo’), pero los romanos practicaban un juego en el que usaban un palo curvado y una bola hecha de plumas, que puede haber sido la fuente original del juego. No obstante, ha quedado bien establecido que el juego, tal como lo conocemos hoy, fue inventado por los escoceses en el siglo XIV o XV.

El juego llegó a hacerse tan popular en Escocia que para evitar que la gente jugara al golf y al fútbol durante el tiempo que debían dedicar a practicar el tiro con arco, una necesidad militar, el Parlamento escocés en 1457 dictó una ley prohibiendo ambos juegos.

Los escoceses, sin embargo, ignoraron ésta y otras leyes similares y a principios del siglo XVI, el rey Jacobo IV de Escocia admitió el juego del golf. Su nieta María, más adelante María I Estuardo, llevó el juego a Francia, donde fue educada.

Los jóvenes que la ayudaban en el campo de golf eran conocidos como cadets (‘alumnos’); el término se adoptó luego en Escocia e Inglaterra y se convirtió en caddy o caddie (los caddies, antes un rasgo integral del juego, han sido desplazados por los carros y coches eléctricos).

En Inglaterra el juego se hizo muy popular por la atención que le prestaron los reyes Jacobo VI de Escocia, Jacobo I de Inglaterra y su hijo Carlos I.

En el siglo XVIII se establecieron las primeras asociaciones de golf, como la Honourable Company of Edinburgh Golfers (1744), la St. Andrews Society of Golfers (1754) que en 1834 tomó su nombre actual, el Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews y el Royal Blackheath (1766), cerca de Londres, donde se acordó fijar la fecha de la introducción del golf en Inglaterra en el año 1608.

Los primeros clubes que se establecieron fuera de Inglaterra fueron el Calcutta Golf Club of East India (1829) y el Royal Bombay Club (1842).

El primer club de golf que se estableció en el hemisferio occidental fue el Canada’s Royal Montreal Golf Club, fundado en 1873.

Se cree que en Estados Unidos se jugó al golf durante el periodo colonial, pero no existe prueba documental de ello. En 1888 se fundó el St. Andrews Golf Club of Yonkers, en Nueva York. Algunas autoridades dicen que éste es el club de golf más antiguo que existe de modo ininterrumpido en Estados Unidos.

En España, el primer club de golf se creó en Las Palmas (Gran Canaria) en 1891.

La popularidad del juego en Estados Unidos y Gran Bretaña aumentó de forma considerable en la década de 1920 y ha ido creciendo con los años, fomentada por las retransmisiones televisivas.

Sólo en Estados Unidos hay más de 12.400 campos de golf para más de 20 millones de jugadores, que lo practican al menos una vez al año.

El golf es popular también en varios países de Europa Occidental, Canadá, Suráfrica y Australia, y tuvo un crecimiento espectacular en Japón después del final de la II Guerra Mundial en 1945.

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